New Jersey Schools to Close for Diwali

February 28, 2015 by · Comments Off
Filed under: Uncategorized 

GLEN ROCK, NEW JERSEY , February 24, 2015 (by Chris Harris, NorthJersey.com):

Schools in the borough will be closed on Nov. 11, since the Board of Education voted to add Diwali, a Hindu holy day, to the district’s calendar. District officials claim Glen Rock, which has a burgeoning Indian community, is the first district in Bergen County to formally recognize Diwali with an instruction-free day.

Rona McNabola, the board’s president, said she hopes Monday’s vote “sends a message to other communities” with growing Indian populations to at least consider recognizing Diwali with a day off. The school board’s move Monday night followed a formal request from a group of parents late last year that schools be closed on Diwali to make it easier for Hindu families to observe the holiday. Sanjiv Ohri, the school board’s vice president, said that Glen Rock’s “Indian community is very happy that the school has recognized the change and addressed the need of a growing community.”

Why, to Many Critics, Mother Teresa is Still no Saint

February 28, 2015 by · Comments Off
Filed under: Uncategorized 

INDIA, February 26, 2015 (by Adam Taylor, Washington Post):

Mother Teresa, the Roman Catholic missionary who became an international icon for her charitable work, has been dropped into modern India’s religious debate after the head of the Hindu nationalist group Rashtriya Swayamsevak Sangh (RSS) criticized the intentions behind her work. “It’s good to work for a cause with selfless intentions. But Mother Teresa’s work had ulterior motive, which was to convert the person who was being served to Christianity,” RSS chief Mohan Bhagwat said at the opening of an orphanage in Rajasthan state on Monday, the Times of India reports. “In the name of service, religious conversions were made. This was followed by other institutes, too.” Bhagwat’s comments caused a storm among opposition politicians, angered by the implication that a woman who won a Nobel Peace Prize for her work in India would have had ulterior motives.

This controversy about Mother Teresa, who died in 1997, is far from her first. Her saintly reputation was gained for aiding Calcutta’s poorest of the poor, yet it was undercut by persistent allegations of misuse of funds, poor medical treatments and religious evangelicalism in the institutions she founded. Many who support Mother Teresa dispute these accounts, of course, but they exist and are frequently debated. In fact, when compared to the criticism that already exists about Mother Teresa and the Missionaries of Charity, Bhagwat’s words look relatively meek: Multiple accounts say that Mother Teresa’s nuns would baptize the dying and she had a reputation for proselytizing.

A good video accompanies this article.

Mummified Monk Found Inside Ancient Buddha Statue

February 28, 2015 by · Comments Off
Filed under: Uncategorized 

NETHERLANDS, February 23, 2015 (Discovery):

Researchers at the Drents Museum in the Netherlands made a shocking discovery when they imaged an ancient Chinese statue and found a nearly 1,000-year-old mummy inside. Sitting in the lotus position, the mummy fits within the statue perfectly.

“On the outside, it looks like a large statue of Buddha,” the museum said in a release. “Scan research has shown that on the inside, it is the mummy of a Buddhist monk who lived around the year 1100.” The human skeleton is believed to belong to Buddhist master Liu Quan, a member of the Chinese Meditation School. The museum speculates Liu Quan may have “self-mummified” in order to become a “living Buddha.”

Practiced mainly in Japan, self-mummification was a grueling process that required a monk to follow a strict 1,000-day diet of nuts and seeds in order to strip the body of fat. A diet of bark and roots would follow for another 1,000 days. At the end of this period, the monk began drinking a poisonous tea made from the sap of the Japanese varnish tree. The tea caused a rapid loss of bodily fluids, possibly making the body too poisonous to be eaten by bacteria and insects.

Tulsi Gabbard to Marry in April in Vedic ceremony

February 28, 2015 by · Comments Off
Filed under: Uncategorized 

WASHINGTON, USA, February 20, 2015 (Indian Express):

Tulsi Gabbard, the first ever Hindu lawmaker in the US Congress, will marry cinematographer Abraham Williams in April in a Vedic ceremony, a media report has said. The marriage will take place in Hawaii. The second term Democratic Congresswoman from Hawaii, Gabbard, 33, announced her engagement about a month ago. She disclosed the identity of her fiancee in an interview to the local Honolulu Star Advertiser published this week. Gabbard said she would keep her last name after the marriage, which she wants to keep as a low key affair.

Williams is a freelance cinematographer who has made some short films and worked on commercial and political advertising campaigns, the daily reported. The daily said this time she is planning a Vedic wedding ceremony in keeping with the couple’s Hindu faith. “For us it’s about having a shared sense of spiritual values and what we hold important. We try to live our lives in service to others and God in a way that has a positive impact on others around us. It was something I learned from a young age,” Gabbard said.

Australian Town Council Investigates Hindu Temple Operating Out of Home

February 28, 2015 by · Comments Off
Filed under: Uncategorized 

MELBOURNE, AUSTRALIA, February 17, 2015 (Herald Sun):

An investigation has been launched into whether a Craigieburn house is being used as a Hindu temple. But the home’s owner denied the claims when approached by Hume Leader, despite running a Facebook page promoting prayer sessions and taking donations.

Craigieburn Mata Mandir is listed on Facebook as a Hindu temple in Hanson Rd. operating from 8am-8pm. It has almost 500 likes and posts photos, reviews and event details. A post on November 23 said a new temple was being constructed at the address with a “grand opening” advertised for January 17. There have also been posts encouraging donations with bank account details listed.

After being contacted by Hume Leader, all these posts were removed. City sustainability director Kelvin Walsh said Hume Council was investigating. According to the council, having a place of worship at a residential property could be within the owner’s rights. While residential zones are primarily for housing, they can, in some instances, allow for educational, religious, recreational, community and other uses.

Meditation Blooms as People Seek a Way to Slow Down

February 28, 2015 by · Comments Off
Filed under: Uncategorized 

LOS ANGELES, USA, February 18, 2015 (The LA Times):

One hundred fifty people sat in the big meeting room, hands on laps, eyes closed, feet flat on the floor.”Bring your attention to this moment,” Janice Marturano instructed. “Be open to sensations of warmth or coolness, sensations of fullness from breakfast, or perhaps hunger.” Minutes later, the meditation ended with the traditional strikes of little hand cymbals. Buddhists? Old hippies? New Agers? No, the room was full of hospital executives and managers in lab coats and scrubs, jeans and sports coats at Long Beach Memorial Medical Center. And the teacher was Marturano, once a top executive at General Mills.

The founder of the Institute for Mindful Leadership, Marturano is a sign that meditation has snaked its way into every sector of our lives. Meditation, primarily a 2,500-year-old form called mindfulness meditation that emphasizes paying attention to the present moment, has gone viral.

Meditation has moved from its Asian, monastic roots to become a practice requiring no particular dogma on a path not necessarily toward nirvana but toward a more mindful everyday life. Some serious advocates worry it’s becoming another feel-good commodity. The practice of mindfulness meditation has become more widespread at a time when the fastest-growing group demographic is made up of people who say they are unaffiliated with a particular denomination, said Varun Soni, the dean of religious life at USC, which has launched a university-wide effort toward mindfulness.

For more, go to source

Patahkan Lingkaran Setan dari Pembalasan Dendam

February 21, 2015 by · Comments Off
Filed under: Renungan Suci 

Tanpa adanya pengendalian diri, dan pembalasan dendam menjadi hal yang didambakan, bahkan lebih parah lagi pembalasan menjadi sebuah keyakinan, maka kejahatan akan menimbulkan rantai kejahatan, sebagaimana api yang dengan cepat menjalar melalap semua yang mudah terbakar yang ada di sekitarnya. Jika niat jahat yang mendasari, maka semua tindakan akan menghasilkan penderitaan, seperti halnya bahan-bahan segar yang menjadi layu atau hangus terbakar jika diletakkan di atas kobaran api. Oleh karena itu, percikan api nafsu egois perlu untuk dikendalikan sejak awal, karena jika percikan itu sampai menyulut dan semakin menjalar, akan sangat sulit untuk keluar dari kobaran api yang mengelilingi mengepung kita dari segala arah. Perbuatan bijaksana yang paling utama dan paling berharga adalah menahan diri untuk tidak melakukan perbuatan membahayakan, merusak atau merugikan, bahkan terhadap mereka yang membenci kita. Upaya menahan diri untuk tidak membalas kejahatan dengan kejahatan adalah kebijaksanaan yang sungguh luar biasa, yang jarang dapat dilakukan oleh orang-orang biasa. Membalas kejahatan dengan kejahatan adalah respon dari orang-orang biasa; sementara orang-orang bijaksana dengan teguh melatih kesabaran untuk mematahkan lingkaran setan pembalasan dendam. Walaupun perbuatan jahat dilakukan secara tidak sengaja, tanpa direncanakan, dharma akan menentukan kehancuran bagi pelakunya. Oleh karena itu, para bijak berpesan agar kita menjaga kesadaran kita, untuk tidak melakukan perbuatan yang membahayakan atau merugikan orang lain, secara sengaja atau tidak sengaja, yang pada akhirnya akan merugikan diri sendiri. Bahkan ketika seseorang mulai berpikir untuk melakukan kejahatan, itu sudah membuka jalan untuk kehancuran dirinya sendiri. Hanya orang-orang jahat yang tidak menghargai hidup yang membiarkan dirinya terseret ke dalam kejahatan, bahkan berbangga hati atas kehancuran yang mereka perbuat. Tidak menghargai hidup berarti tidak menghargai Tuhan yang menciptakannya. Bagi para bijaksana, sungguh merupakan hal yang aneh sekaligus membuat miris ketika ada orang yang dengan lantang berteriak-teriak mengagungkan Tuhan sambil terus menghujat dan melakukan perbuatan merusak. “Oh Tuhan, tunjukkanlah kepada kami, bagaimana cara kami memandang Engkau yang meliputi segalanya pada orang-orang jahat ini?”

Ketakutan yang Berkualitas

February 21, 2015 by · Comments Off
Filed under: Renungan Suci 

Perilaku disiplin menentukan nilai dalam hidup. Kedisiplinan adalah lebih berharga dari hidup itu sendiri. Oleh karena itu, bukan masalah seberapa lama kita hidup, tetapi seberapa disiplin kita menjalani hidup ini, dengan penuh pengabdian, untuk dapat memberikan manfaat kepada orang lain, dan akhirnya kepada diri sendiri. Dari perilaku disiplin akan muncul semua kebajikan lainnya. Tidak ada kebajikan dalam kehidupan yang bisa berkembang baik tanpa pengabdian dan kedisiplinan. Perilaku yang benar, yang berpijak di jalan dharma, adalah aset berharga seseorang, yang jika hilang akan sulit ditemukan lagi. Kebutaan akan dharma, membuat seseorang menjadi “destrarastra”; melangkah menuju ke arah penderitaan (destra: indikasi, arah; rastra: bencana umum, penderitaan), dengan melahirkan sifat-sifat yang “dur-yudhana”; jauh dari sifat-sifat kepahlawanan atau ksatria penegak keadilan dan “dur-sasana”; jauh dari atau menyalahi aturan (dura: jauh; yudhana: pahlawan, ksatria; sasana: aturan). Pada umumnya ketakutan dan kekhawatiran muncul dari keinginan-keinginan yang egois. Tetapi ada satu ketakutan yang berkualias. Ketika pemikiran jahat muncul, jantung seorang bijak akan berdebar dengan keras, bahkan hingga badannya pun bergetar. Hal ini terjadi karena ketakutan yang segera menerpanya. Ini adalah dering alarm yang alami, pertanda keadaan darurat sedang terjadi di dalam dirinya, untuk segera mendapatkan penanganan agar pemikiran itu tidak berlarut-larut dan semakin berkembang, dan dorongannya akan semakin kuat untuk direalisasikan. Sementara orang-orang jahat tidak memiliki kualitas yang berharga ini, atau alarmnya sudah tidak aktif lagi. Kalaupun masih aktif, deringnya tidak begitu memberikan pengaruh kepada dirinya, karena tertutup oleh kegaduhan dari kuatnya dering alarm lainnya yang datang dari keinginan egois yang ingin segera mendapat pemenuhan. Orang normal memiliki keraguan alami, yang muncul dari kepekaan hati, ketika muncul pemikiran jahat. Jika hal ini sering diabaikan, kepekaan hati akan semakin tumpul, karenanya kebiasaan-kebiasaan buruk akan semakin mudah berkembang, dan akhirnya benar-benar menjadi orang jahat. Orang-orang jahat telah kehilangan keraguan alaminya dan menjadi sangat tidak bijaksana dalam menyikapi hidup. Hanya orang baik memiliki rasa takut ketika pemikiran jahat muncul. Ini adalah sesuatu yang akan berguna untuk menghargai hidup. Bebas dari pikiran-pikiran jahat adalah anugerah besar.

Satu Goyangan Lidah Bisa Datangkan Masalah Besar

February 21, 2015 by · Comments Off
Filed under: Renungan Suci 

Ketika merasa ada gangguan, kura-kura menarik anggota tubuhnya ke dalam cangkangnya yang keras dan kuat untuk berlindung. Sebagaimana kura-kura, jika seseorang mampu mengendalikan semua indriyanya, menariknya ke dalam dharma, kebajikan tertinggi, akan membuatnya terlindung dari semua gangguan alam eksternal. Hal ini ditegaskan dalam Bhagavad Gita 2.58: “Ibarat kura-kura yang menarik anggota tubuhnya ke dalam cangkangnya, demikian seseorang yang menarik semua indriyanya dari obyek-obyek keinginannya, kebijaksanaannya akan menjadi mantap dalam keseimbangan.” Ada pepatah yang mengatakan, “Satu goyangan lidah bisa mendatangkan masalah besar.” Jika kita belum mampu untuk mengendalikan indriya-indriya kita dengan sempurna, setidaknya kita mampu untuk mengendalikan lidah kita, dalam arti mengendalikan perkataan kita. Satu perkataan yang tidak terkendali, ceroboh dan tidak bermoral, dapat mengakibatkan kerugian besar bagi orang lain dan akhirnya kepada diri sendiri. Menuruti keinginan egois untuk melontarkan perkataan tidak senonoh mungkin memberikan kepuasan sesaat, tetapi kepuasan semacam itu hanya akan merenggut ketenangan si pembicara dalam waktu yang jauh lebih lama. Orang yang terlukai oleh satu perkataan yang tidak bermoral, mungkin akan merasakan sakitnya sepanjang hidupnya, bahkan kesan dari luka itu bisa terbawa sebagai vasana di kelahiran berikutnya, dan karenanya, selama itu pula si pembicara dijerat oleh dosa perkataannya. Hanya satu perkataan jahat yang tidak senonoh sudah cukup merusak semua kebaikan yang diinginkan dari pembicaraan seseorang. Satu perkataan jahat adalah seperti halnya setetes racun yang mampu membuat minuman paling manis dan segar menjadi mematikan. Ketika seseorang di atas mimbar dengan lantang membicarakan berbagai kebajikan yang diharapkan, satu saja perkataan jahat darinya yang menghasut, menghujat atau menghina dengan kasar sudah cukup menjadi alasan bagi orang lain yang mendengarkan untuk berkata, “Anda belum memiliki kebijaksanaan!” Luka fisik akibat tergores benda tajam lebih mudah ditahan dan disembuhkan daripada luka hati akibat tergores perkataan jahat. Karenanya, seseorang lebih mudah memaafkan orang lain yang menyakitinya secara fisik daripada yang menyakitinya dengan penghinaan.

Hindu Temple in Washington State Vandalized with Hateful Words

February 21, 2015 by · Comments Off
Filed under: Uncategorized 

BOTHELL, WASHINGTON, February 16, 2015 (AOL, KIRO TV):

Someone spray painted a swastika and the words ‘Get Out’ on a wall of the Hindu temple in Bothwell. The temple wasn’t the only building targeted. Skyview Junior High, a block away, was also tagged with a swastika and the words, ‘Muslims Get Out’.

“When it happens here it tells you it’s not in a certain part of America, it’s in the mainstream, it’s in a very intellectual place like here in Bothell, so I’m very surprised,” temple member Ketan Shah said.

Now the community is showing their support, posting signs of support around the neighborhood and writing cards penned with kind words in hopes of erasing the ugly ones. The Snohomish County Sheriff’s Office is investigating the vandalism at the temple.

Next Page »